5600年前最后一批猛犸象或死于缺少饮用水

2018-07-12

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5600年前最后一批猛犸象或死于缺少饮用水
■趣图科学家认为,已知的最后几群猛犸象之一也许是因为缺少饮用水而灭绝的。这些冰河时代的怪兽生活在阿拉斯加海岸边的一座偏僻的小岛上,科学家认为它们的灭绝时间约在5600年前,当时由于气候变暖,湖泊变浅了许多,导致动物没有足够的水喝。在冰河时代结束之后,地球温度升高,同时海平面也在上升,导致猛犸象在岛上的生活面积不断缩小。这意味着,有些湖泊会被大海吞没,盐水不断涌入剩下的淡水湖泊中,进一步减少了可饮用的淡水。这样一来,猛犸象不得不在数量稀缺的水洞中饮水,而它们对水洞的过度利用又引发了一个严重的问题。宾夕法尼亚州立大学的拉塞尔·格雷厄姆教授是本研究的主要作者,他指出:“随着其他湖泊蒸发殆尽,猛犸象不得不聚集到水洞边上饮水。”“它们在水洞边走来走去,破坏了那里的植被——我们在现代的大象身上也会观察到这一现象。”“这就导致被侵蚀的沉积物进入了湖水当中,使得淡水越来越少。可以说猛犸象是自取灭亡。”他还表示,如果没有足够的雨水或融化的雪水填满湖泊,这些动物很快便会死亡。

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